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英语起源于中国,哪来的“迷之自信”?

睡前聊一会儿,梦中有世界。yellow来源于“叶落”,shop来源于“商铺”……这不是网络段子,也不是英语单词的特殊记忆法。在最近成立的所谓“世界文明起源研究促进会”上,有人把这些材料作为“英语起源于汉语”这一结论的佐证。受邀,今天我们就聊一聊这件事。

近年来,类似的惊人之语并不少见,比如:世界文明的源头在湘西,伊甸园在四川,颛顼就是耶稣,古埃及、古希腊、古罗马文明甚至整个西方文明都是虚构的“伪史”……有的在网上传播,有的则进入课堂,让人惊掉下巴。这些“毁三观”的理论,有的出自“民科”“民哲”,有的则出自接受过正规学术训练的专家学者。细究此类言辞,虽有严肃的探讨,但多数还是无中生有的附会之谈。

言之成理的前提是言之有据。走出蒙昧时代,借助科技的力量和新鲜的史料,很多曾经的常识遭到颠覆。历史考证发现古国交往的蛛丝马迹,考古资料不断拓展着人类文明的上限,基因比对分析出人类祖先的活动轨迹……学术的每一点进展必须依托于过硬的证据。古今中外,“治学严谨”始终是对学者能力和操守的基本评判标准;而考据训诂的传统方法与现代学术的科学精神本质上也是一致的。现代学术研究为创新营造了广阔的空间,但也对研究方法和理论工具的科学性提出了更高标准。

揆诸这些理论,或是在旅游式的“田野调查”中偶有所得,或是通过个例生拉硬拽、臆造联系,或者通过千字短文得出宏大结论,结论往往站不住脚。有人曾把这样的研究比喻为,力图通过杂糅各种知识来催生化学反应,但费尽心机仍然只是一杯互不相连的混合物。有学者曾说,学术研究“说有易,说无难”,正是因为“有”可以天马行空,“无”却容易被例证实实在在地“打脸”。而反过来看,越是大胆的“假设”,也就越需要严谨且严肃、充分且科学的“求证”,否则就只是沙上建塔,只要一个反例就能推到。这不仅会贻笑大方,更会给人类的知识中掺入沙子。

人类文明的共性因素,是跨文化研究的基础。同时,文化是流动的,没有泾渭分明的界限。在跨文化传播中,不同文化要素在全球范围内迁移、扩散与交互,彼此吸引、角逐与重塑,形成了万紫千红的文化图景。可以说,任何文化都是融合的结果,历史上的华夏文明也的确与外来文化产生过千丝万缕的联系。但文化同样具有空间性,不同社群与自然地理条件的长期互动,形成了形态各异的“人文地图”。每一种文明都扎根于自己的生存土壤,凝聚着一个国家、一个民族的非凡智慧和精神追求,这些个性因素决定了文化的多样性。这就需要研究者在跨文化研究中多一分谨慎的求证,少一些想当然的定论。

很难想象,在林则徐、魏源等人“开眼看世界”近两个世纪后,在全球文化深度互动对话的今天,仍有人把中国作为其他文明的起源,把世界文明成就附会于中国的创造。这折射着一种盲目的自大。学者费孝通说过,“只有在认识自己的文化,理解并接触到多种文化的基础上,才有条件在这个正在形成的多元文化的世界里,确立自己的位置。”文化研究学派学者霍尔也曾提出,通过反思自身的文化价值,实现由民族中心主义向文化价值平等的方向转变。一个在文化上成熟而自信的民族,必然是在文化沟通中追求兼容并包、交流互鉴的民族。中国文化一向以包容开放、和而不同著称。近来热播的网络剧《长安十二时辰》,就反映了唐朝中原文化与少数民族文化在交融中走向巅峰的侧影。片面强调民族文化的优越性,有悖于中华文明的传统,甚至有可能成为文化“高级黑”。

文明因多样而交流,因交流而互鉴,因互鉴而发展。我们坚定文化自信,需要的是清醒的文化自信,而不是自说自话的“迷之自信”。对我们而言,源远流长的中国文化足以令后人自豪,何必臆造那些本不属于自己的桂冠?对他人而言,尊重其他文明,欣赏所有文明之美,才能准确标注中华文明在世界格局、历史潮流中的方位,让文化的繁荣发展助力民族的伟大复兴。

这正是:

桃花红,杏花白,谁说花开都一色?

严求证,真钻研,莫将学术作儿戏。

大家晚安!

THE END
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