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加拿大司法系统崩坏:请不起律师也没有法律援助

据加通社报道,加拿大的司法系统正在崩坏,许多贫困工人被辜负。他们无力聘请律师,也不符合免费法律援助的条件,最后只能认罪或在法庭上自己为自己辩护。

在阿尔伯塔,年收入超过2万的人就不能享有免费的法律援助;在安省,这个门槛是1.7万;BC省是1.9万;魁北克的限制最高,年收入超过2.2万即需要自行负担律师服务。

卡尔加里刑事辩护律师协会主席Ian Savage表示,聘请一名律师出庭受审的费用从1500元到1万元不但能,取决于律师的经验。也就是说,请一次律师可能就要花掉一个低收入居民一半的年薪。

图片来源 The Canadian Press

问题是,阿尔伯塔最低工资标准是每小时15元,一个拿最低工资的全职工人年薪为3万1200元;安省最低工资每小时14元,一年能赚2万9120元,都不符合享受免费法律援助的标准。

“很明显,有很大一部分人既没有资格获得法律援助,也没有钱请私人律师。”资深刑事辩护律师Balfour Der说,就各省定的法律援助门槛而言,很多人挣得太多了,但实际上,他们明明生活都难以为继。

在日常工作中,Der见证了法庭上自我辩护案例的增加。“许多人在不应该认罪的时候选择了放弃,因为他们没有时间和精力继续耗下去,只能屈服。”

图片来源 tbnewswatch

加拿大律师协会成员Patricia Hebert也认为,司法系统出了问题,话语权被有钱有势的人主导,而且法律需求变得越来越复杂,人们在得不到帮助的情况下,许多权利受到侵犯。往往是那些最需要法律援助的对象,因为收入较低、无法聘请私人律师等原因,被迫放弃。

2012年,来自阿尔伯塔的夫妇David Stephan和他的妻子被提起公诉,检察官认为他们没有给自己蹒跚学步的儿子提供生活必需品,导致他死亡。但事实上,Stephan的儿子死于脑膜炎,与监护人的关系并不大。今年早些时候,Stephan夫妇被判无罪。

在经历了两次刑事审判和两次上诉后,夫妇俩花了超过120万元诉讼费用。为了筹钱,他们借遍了亲戚朋友,还把家里唯一的house也卖掉了。虽然洗脱了罪名,但家也垮了。

图片来源 CBC NEWS

卡尔加里大学法学教授Lisa Silver说,这样的案例还有很多,有的人普普通通离个婚就要花费50多万,不花钱就争取不到更好的权益。

“但是这个社会现状眼下并没有快速的解决办法,”Silver表示,政府对增加法律援助支出犹豫不决,唯一能建议的就是大家多去寻求法庭内当值律师(duty counsel)的帮助。他们的工作是回答人们的问题,并帮助法庭开展工作。

ref:https://www.cp24.com/news/the-system-is-broken-many-can-t-afford-lawyers-don-t-qualify-for-legal-aid-1.4718083

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