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蝗灾已逼近国境线,中国雪上加霜?

康乐:中国不是沙漠蝗的分布区。上世纪初,有科学家报道在我国云南发现有沙漠蝗,但未被之后的科学家所证实。因此,沙漠蝗不会对我国形成严重威胁。

在人类同新冠病毒作斗争的同时,全球蝗灾预警已拉响警报。据报道,本次蝗灾始于东非,目前已渡过红海进入欧洲和亚洲,到达巴基斯坦和印度,距中国可谓仅一步之遥。

2月11日,联合国粮农组织(FAO)向全球预警,希望全球高度戒备当前正在肆虐的蝗灾,防止被入侵国家出现粮食危机。

蝗虫过境只能用“惨烈”二字形容:1平方公里的蝗群一天就能吃掉3.5万人的口粮,极大地威胁着当地居民的生存。

FAO表示,此次蝗灾对农作物的破坏力是东非地区25年之最,是肯尼亚70年之最;索马里和埃塞俄比亚已宣布农业生产完全停滞。

邻国巴基斯坦和印度两国同样压力山大。

巴基斯坦遭遇了非洲蝗虫与伊朗蝗虫双重入侵,创下该国27年未见的蝗灾。巴官方表示:如任其发展,国家将会无粮可收。目前,该国已宣布进入紧急状态。

印度情况也不容乐观。据报道,有4000亿只蝗虫袭击了印度拉贾斯坦邦,导致大量农作物被毁并有向其它邦蔓延之势。有印度学者预测,蝗灾将造成印度粮食减产30%-50%。这极大引发了印度政府的担忧。

不妙的是,FAO判断,蝗灾的扩大趋势可能会延续到今年6月,届时,蝗群规模甚至可以增长到当下的500倍。

FAO副总干事MariaSemedo发出最严厉警告:“各国必须立即联合采取行动,蝗虫不会等待,它将铺天盖地而来并制造毁灭性灾难”。

印巴作为中国邻邦,其境内的蝗灾对中国是否存在威胁?中国治蝗技术储备如何?在此次蝗灾中可能发挥什么作用?

对此,《中国科学报》记者采访了生态和昆虫学家康乐院士。

危及我国?影响不大!

很多人担心此次蝗灾会蔓延至国内,让受疫情困扰的中国经济雪上加霜。您如何看这次蝗灾发展的趋向?

▲康乐:

现在,非洲、阿拉伯国家和印度、巴基斯坦等地发生的蝗灾是由沙漠蝗(Schistocercagregaria)造成的,在中亚和西亚也可以形成灾害。

中国不是沙漠蝗的分布区。上世纪初,有科学家报道在我国云南发现有沙漠蝗,但未被之后的科学家所证实。因此,沙漠蝗不会对我国形成严重威胁。

原因:与降雨密切相关

有报道称,这次蝗灾可能与气候剧烈变化有关。是这样吗?

▲康乐:

沙漠蝗的发生和蝗卵孵化期与降雨密切相关,降雨会增加孵化率。因此,降雨量和频次对沙漠蝗的预警和预测非常重要。

另一个重要因素是跟上一年蝗虫种群密度较高,产卵量很高密切相关。如果具备上述原因,次年温度比较高,回升比较快,就容易导致蝗灾的爆发。

从中国历史看,很多蝗灾与干旱联系在一起。在上述地区,为何暴雨反而有利于蝗虫的繁殖?

▲康乐:

干旱造成的蝗灾主要是指飞蝗(Locustamigratoria)带来的蝗灾,它和造成这次东非蝗灾的沙漠蝗是不同的种类。

另外干旱也是一个相对概念,不能认为越是干旱蝗灾越严重。中国的飞蝗发生基地是与海边、河边和湖边湿地密切联系的。

黄河、淮河故道曾是飞蝗的主要发生区。大旱之后往往造成河滩、湖滩的裸露,形成飞蝗非常喜欢的产卵场所,使蝗虫越冬产卵量高,种群密度急剧上升。

如果具备上述条件,再遇上暖冬,次年春季雨水比较丰富,温度回升比较快,就容易导致蝗灾在蝗虫繁殖区的爆发。

对于沙漠蝗来说,它们种群密度的高低主要受限于食物丰富度。一般年份,沙漠中植被稀疏,沙漠蝗难于获取充足的食物而存活率低。

一旦降水量大,植被茂盛,将使得沙漠蝗种群密度急剧上升。

另外,在蝗区爆发后,蝗虫可以向邻近的农作物种植区迁移或迁飞,从而造成严重的经济损失。

中国治蝗有啥经验

中国是世界上遭受蝗灾最严重的国家。

据《中国救荒史》统计:秦汉蝗灾平均8.8年一次,两宋为3.5年,元代为1.6年,明、清两代均为2.8年,受灾范围、受灾程度堪称世界之最。

史书中的蝗灾,为什么现在国内很少见了?

▲康乐:

上世纪50-60年代,在党和国家的领导下,我国科学家结合黄河、淮河、海河的治理,将我国大部分蝗区进行了改造,使蝗区面积大幅度缩小,种群密度长期控制着较低水平。

在过去的40多年来,虽然在局部地区蝗灾时有发生,但是没有形成迁飞危害和严重的经济损失。

中国在治蝗方面还有哪些经验?

▲康乐:

我国蝗灾治理是非常成功的,主要是改治结合策略。

通过蝗灾发生区的生态环境改造,消除适宜蝗虫发生的环境;同时,利用生物防治方法控制种群数量,并利用化学药剂及时防治高密度的蝗虫发生区。

有技术储备,将施以援手

2014年,您和团队破解了飞蝗基因组,我就此采访了您。

当时您曾谈到,发现飞蝗的致死基因和两型转变的奥秘可以启发人们发展新型农药。请问目前这些研究进展如何?

▲康乐:

近20年来,国际上蝗虫研究的主要突破性进展都是出自我们研究组。最近,我们在中科院的支持下,完成了绿僵菌的基因改造,它的杀虫毒力非常高,有国际专利,有望在控制飞蝗和沙漠蝗蝗灾方面发挥重要作用。

我们还完成了飞蝗基因编辑工作,让突变体蝗虫失去了聚集能力。根据飞蝗群聚气味,我们可以释放飞蝗群聚拮抗剂,阻止飞蝗聚集和迁飞。

中国的治蝗经验是否可用于此次国际救援?

▲康乐:

因为沙漠蝗与飞蝗的发生特点和环境不同,直接将我国改造蝗区的经验移植过去可能不太现实。

但是,我们开发的真菌生物农药和群聚拮抗剂可以应用到非洲和“一带一路”相关国家。

实际上,我们已经与非洲科学院和有关国家的科学家取得了联系,正在洽谈合作事宜。

THE END
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