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如果COVID19持续肆虐加拿大,生死攸关究竟谁能用上呼吸机?

(约克论坛编译)随着加拿大全国covid19病例的增加,加拿大已经采取了一系列的防疫措施来遏制新冠病毒传播,包括保持社交安全距离,关闭边境等,而如果这些措施都做了,但是依然未见效,那么将会出现一种情况,即患者激增,重症病房不堪重负,一旦发生这种情况,病人、家属以及医生将必须要做出一些两难的抉择。

重症患者肺部会遭到COVID-19攻击,出现严重的呼吸困难重症,需要呼吸机才能存活。然而,加拿大的呼吸机和其他国家的呼吸机一样短缺。

面对重症病例激增这一情况,意大利的医生们已经面临这样的现实:他们必须决定谁需要呼吸机,谁不需要。那么加拿大情况究竟如何呢?

谁需要呼吸机?

世界卫生组织(WHO)估计80%的COVID-19患者不需要住院治疗就能自行康复。医院会给住院治疗的患者提供鼻罩(有时称为呼吸器)、面罩、口罩等无创呼吸机供氧以帮助患者呼吸。

但是当一个人患有严重的肺炎时,他们的肺就不能完成吸入氧气和排出二氧化碳的工作。人体免疫系统察觉到病毒入侵会启动对病毒的围剿,而这将会导致人的血管扩张,以便让更多免疫细胞进入血液,但是同时,也会使得液体进入肺部,导致呼吸苦难,患者会出现溺亡的感觉。在这种情况下,就必须借助有创呼吸机了。

呼吸机怎么工作?

来自温尼伯的重症监护医师Anand Kumar表示,重症患者需要借助呼吸机才能维持生命,否则他们就会死亡。

机械呼吸机的目的是让空气能够进出病人的胸部和肺部,由机器代替病人自身的呼吸过程,直到病人康复,呼吸机就完成了一次救援。

该设备有调节装置来调节空气和氧气的比例,还有一个风扇或涡轮来调节病人吸入的量。患者必须插管,也就是说,要在声带更靠后的地方插入一根管子进入气道,并密封,以确保空气流通。空气将通过加湿器进入病人的肺部,然后通过另一根管子排出。

呼吸机提供的气体富含百分之百的氧气。

加拿大有多少呼吸机?

周一,加拿大首席公共卫生官Theresa Tam表示,全国有22万人进行了covid-19测试,有3%的人确诊。在迄今确诊的6000多例病例中,7%需要住院治疗,3%病情危急,1%死亡。还有一个事实是,加拿大目前只进行了有限的测试。

仅在安大略省,确诊或疑似的covid19病例中有四分之一是重症。

加拿大广播公司(CBC News) /加拿大广播电台(Radio-Canada)汇编的其他数据显示,加拿大各省加在一起共有7752台呼吸机,另有371台正在订购中。目前,大约80%的呼吸机用于非COVID-19患者。

加拿大呼吸机够用吗?

英属哥伦比亚大学医学副教授兼保健医生Srinivas Murthy表示,尽管加拿大已经采取了措施让曲线变平缓,但是也不排除未来几周,加拿大各地医院会出现危重病人数量激增的可能。他说:“我认为接下来我们的系统负担将会增加,也就意味着医生将会在病人之间来回奔波,护士、医生、呼吸治疗师的数量明显不足,ICU病人会激增,没有床位,救护车和医院将会满是病人。”

Kumar和世卫组织都表示,世界上没有哪一个国家有足够的重症监护室床位和足够的呼吸机来应对意大利出现的情况。目前,我们唯一能做的就是保持社交安全距离和隔离。

医生在分配呼吸机时会得到哪些指示?

世卫组织和加拿大公共卫生局(Public Health Agency of Canada)的指导意见没有详细说明谁应该使用呼吸机,以及在什么情况下应该使用呼吸机。

相反,由医生、护士、呼吸治疗师和临床医生组成的团队,不直接参与病人的护理工作,而是与病人及其家属一起决定是否使用呼吸机。使用呼吸机将会帮助那些重症患者,但也会带来不适。由于许多濒死的患者即便使用了呼吸机也难以回到以前的健康水平,因此有很多患者都会选择放弃心肺复苏或者是呼吸机,而是接受更缓和的治疗。

最坏的情况是什么呢?

多伦多大学Dalla Lana公共卫生学院教授Ross Upshur在《新英格兰医学杂志》上与人合著了一篇题为《covid19时代稀缺医疗资源的公平分配》的文章。

作为一名初级保健医师,他自上世纪90年代以来就一直致力于应对流行病,包括SARS、H1N1和西非埃博拉疫情。

他说,当可用的资源,包括人员和设备,达不到满足病人需求的时候,这种病毒就可能压倒卫生系统,意大利和西班牙就出现了这种情况。

举个例子,如果一个18岁的人和一个40岁的人都需要呼吸机,那么患有高血压、糖尿病或骨关节炎等慢性疾病的人,就会有更多的严重疾病的风险因素和负面结果,从而使他们不太可能得到可能挽救生命的治疗。因此,年龄并不是问题,究竟谁能使用呼吸机取决于谁有更少的慢性病,要确保能从这次救援中受益最多的人得到治疗。

Upshur概述了在绝对匮乏的情况下分配卫生保健资源的指导原则,他说,加拿大还没有采取这一措施,包括:

1.利益最大化

要么挽救大多数人的生命,要么优先考虑那些最有可能在治疗后活得最久的病人。

2.优先考虑卫生保健和其他必要工作人员

因为他们愿意承担巨大的风险,而且他们有机会恢复健康并再次作出贡献。

3.人人平等

通过随机抽签决定谁应该得到治疗。

使用呼吸机存在什么风险?

Kumar表示吸纯氧数天或者更长时间同样会对肺部造成损伤。由于呼吸机的高压,不健康的肺会变得更硬,所以需要更多的压力来扩张它们,这也会导致肺损伤。对肺部有损伤的患者使用高压,情况会变得更糟。

他还说,当医护人员给病人插管时,他们离病人的口腔非常近,很有可能接触到大量病毒,对于医护人员来说也是很危险的。除非采取严格的预防措施,否则很容易感染。

存活率是多少?

多伦多新宁医院的重症监护医师Rob Fowler表示:“根据北美早期需要呼吸机的COVID-19患者的数据得出结论,有十分之四的患者死亡,幸存者通常比较年轻,健康状况并不突出。”

Murthy表示存活率受到很多方面因素的影响,包括肺部的损伤程度以及病人是否存在其他疾病,如心脏或肾功能衰竭。

在加拿大和世界范围内,数据仍然相当稀少。临床医生仍在寻找可以医治重症患者的方案。

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