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痛心!加拿大公司无视疫情,确诊千人,死者家属哭求正义!

上周五(1月8日),16岁的Ariana Quesada走进了阿尔伯塔省High River的皇家骑警支队(RCMP),并提出了一项正式的投诉,请求警方调查她父亲去世的潜在刑事疏忽。


Ariana Quesada拿着父亲的照片 图源:CBC


她的父亲名叫Benito Quesada,是一名来自墨西哥的51岁移民,抚养着妻子和4个孩子。父亲在小镇上的Cargill肉场工作,于2020年4月中旬感染新冠病毒,随后住院治疗。该肉场早前遭到曝光,被发现有近千名员工确诊。


Cargill肉场流水线 图源:匿名/CBC News


5月7日,父亲病重不幸去世。去世之前,他一直处于昏迷状态,并在呼吸机上。他的家人被禁止探望,直到最终与他说再见,永远告别。


家人向Cargill提出投诉 警方首次立案调查


Quesada一家正在要求Cargill公司承担责任,称该公司在保护员工免受新冠病毒方面做的不够。


女儿Ariana眼中含着泪水对记者说:“我们已经提出投诉,最终要为我的父亲伸张正义,最终要让Cargill对他们所做的事情负责。”


她说:“我的圣诞节失去了一个可以拥抱的人。而Cargill所有的高管都可以和亲人一起过节。”


皇家骑警已经证实,他们已经对此展开调查。该调查是加拿大警方首次调查与工作场所相关的新冠死亡案例。


该支队的指挥官Greg Wiebe在上周五对CBC记者说:“可以这么说,我们已经立案。一项调查已经开始。”他指出,此事尚处在初步阶段,因为皇家骑警查看了这项投诉,并分配了适当的资源。


截至2020年5月初,Cargill肉场至少有950名员工确诊感染新冠病毒,占到总员工数量的一半。直到现在,这仍然是加拿大最大的工作场所疫情爆发事件。


作为国家食品供应链的一部分,屠宰场和肉类加工厂被政府认为是必需行业。无论疫情多么严重,Cargill一直保持着运营,直到4月20日因为确诊员工数量激增,而关闭了2周。


图源:环球邮报


Cargill公司的发言人Daniel Sullican没有看见提交给警方的投诉,并拒绝评论此事件。不过,该发言人在周六发给CBC News的一封电子邮件中说,安全是公司的重中之重,自大流行开始以来,公司已与省级卫生、职业卫生和安全官员进行了密切的合作。


该邮件声明道:“长期以来,维持安全的工作环境一直我们的核心价值观之一,我们认识到工厂员工的健康与安全,对我们的业务,以及整个加拿大食品供应链的连续性,是至关重要的。”


父亲为了$500而坚持上班

家人要求Cargill对死者负责


Quesada家人提出的正式投诉引用了《Wetray Law》,这是一项刑法条款,以1992年在新斯科舍省发生的一次致命采矿灾难命名。该条款规定,所有雇主有义务采取合理的步骤,防止对员工造成身体伤害。


Quesada家人声称,Cargill公司未能遵守早期的公共卫生警告,也未能保护员工免受已知的致命威胁。


图源:Google Map


一直在帮助Quesada家人的是食品和商业工人联合工会。该工会发言人Michael Hughes说:“在2020年春季,High River地区的雇主做的远远不够。”


Hughes表示:“Cargill公司在2019年的收入为$1,135亿美元,因此对于像这样的公司而言,仅因违反劳工和安全法规而受到的罚款,并没有什么威慑力。这就是为什么要向警方投诉的原因。”


他说:“我认为,Cargill公司真正暴露出的问题是,在现行工作场所规定下,承担责任的制度,受到严格的限制。”


该书面投诉对Cargill公司未能阻止病毒传播造成Benito Quesada死亡一事,列出了以下几点:


该公司未能提供足够的个人防护装备;

生产线上的工人距离很近;

午餐厅很拥挤,桌子相距不到半米;

公司医务人员认为确诊工人可以上班;

如果工人担心病毒而不来上班,便会面临无薪临时裁员;

如果工人2个月内没有错过任一班次,可得$500奖励。


Quesada家人表示,Benito Quesada以防万一,在家里与他人隔离开来,为了$500加币的奖励,他继续上班,因为这笔钱对这个6口之家来说,非常重要。


图源:CBC


Cargill强迫确诊工人上班

省政府官员熟视无睹


CBC早前报道,4名员工在去年春天表示,Cargill公司为了保持肉类加工生产线的运作,强迫他们继续上班,哪怕是已经确诊阳性,还是会被公司医务人员认为可以上班。


更可怕的是,在疫情开始的前几个月里,省级卫生和安全检查员并没有对Cargill肉场进行亲自检查。4月14日,阿尔伯塔省职业健康和安全部通过视频会话,对Cargill肉场进行了检查。


检查之后,官员们允许Cargill肉场继续营业。阿尔伯塔省农业部长Devin Dreeshen在4月18日举行的电话会议上向工作人员保证了工作环境的安全。


但是在2天后,Cargill肉场已经有至少360名员工确诊,并宣布彻底停工2周。


据悉,Cargill公司还面临着一项集体诉讼,当事人是那些与Cargill员工密切接触的人。他们声称,尽管有公共卫生警告,但是该公司仍未采取适当的安全措施。


Quesada家人在向警方的投诉中称,Cargill公司的管理人员在接受省政府官员视频检查时,没有提供能显示肉场内部真实状况的准确画面。


当时,Cargill公司的发言人在一份声明中说,在大流行期间,省级官员已经多次到场,并已批准了该公司的继续运营。该发言人还表示,该公司的运营达到或超过了联邦政府的健康与安全标准。


如果说这里没有“官商勾结”,那真的是很难令人信服。


安省长期护理院3名员工死于新冠

警方不予立案


在安省,也发生了与Cargill肉场类似的新冠死亡事件。2020年4月,大多伦多地区有3名长期护理院的前线卫生保健工作者,因感染新冠病毒而死亡。她们分别是51岁的Arlene Reid,59岁的Sharon Roberts和54岁的Christine Mandegarian,在3家不同的长期护理院工作。


图源:CBC


她们的工会(SEIU Healthcare)向多伦多和皮尔区的警方提出了投诉,称这三个雇主刑事疏忽,没有向员工提供合适的保护装备。同时,工会还指控省级卫生和安全官员没有确保必需工人的安全。


SEIU Healthcare工会代表安省6万多名前线卫生保健工作者。工会总裁Sharleen Stewart表示:“疗养院被称为'家'(nursing home),这个家里的一名工作者,恰好是一名女性,又恰好是一名少数族裔,死于工作中的感染。”


“如果这是一个建筑工地,那肯定会被关闭。”


然而,与阿尔伯塔省的皇家骑警不同,安省警方并没有对这三起事件展开刑事调查,而是把它们推给省级验尸官和安省劳工厅。刑事指控所受到的处罚,要比劳工厅所提出的省级指控,更为严厉。


根据CBC News获得的数据,在加拿大全国,省级保险委员会已经接受了至少33份与工作相关的死亡赔偿要求,以补偿那些因工作而感染新冠病毒的人。


但是,由于并非所有死亡案例都会上报,和并非所有工作场所都能受到省级补偿计划的覆盖,因此工作场所的死亡病例远远不止这么多。


也许上述报道,也都只是冰山一角而已。

THE END
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