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加拿大EI系统天差地别 多伦多工人失业无保

多伦多信息港(记者彭琳报道):Blondine Savoie,48岁,新不伦瑞克省Pokemouche偏远区的一名渔场工人,本周开始工作——挑拣并清洗雪蟹(snow crab)。如果今年捕捉的雪蟹多,她可以工作14周,而剩下的38周则靠就业保险(Employment Insurance,简称EI)维持生活。

Sartaj Teeth,怡陶碧谷(Etobicoke)居民,在旺市(Vaughan)一家汽车零部件厂做了2年的机械操作员,三月份工厂突然关闭,他也就顺理成章地下岗了。虽然他工作了数千个小时,但是最后仅得到28周的就业保险金。

Savoie和Teeth均达到了申请就业保险金的最低工时标准,而且两人均支付每周的EI,但是为什么两人最后获得的就业保险金会相差10周呢?这要从地理位置说起。在如今的EI系统下,获得就业保险的速度和受益时间决定于所在地区的失业率。失业率越低的地方,申请EI的工时标准越高,例如在多伦多,工人们需要工作了595-700小时才能申请EI。而在失业率高的地方,最低工时标准只有420个小时,使更多工人获得EI。

从历史上来讲,这种理论是有意义的。但是随着多伦多失业率的攀升以及制造业岗位的消失,该种理论就不再适用了,因为不断出现的临时工、合同工、兼职工和自营雇佣工等根本不符合EI申请标准,大多伦多地区所有支付过数年就业保险的失业工人如今在最需要EI的时候却失去了受益资格。

上个月,多伦多仅有23%的失业工人获得了EI,而安省该比例为31%,全国为44%。魁省、新不伦瑞克省和纽芬兰省分别高达56%、90%和99%。

Teeth说,“我曾试着找出为什么会有这么大差别的原因,但是数月过后我停止了询问,因为我感觉自己像在乞讨钱,这有悖于我自己的原则。”Teeth说,EI系统最大的问题就是缺乏透明度。“我们不知道‘他们’是怎么计算受益时间的,怎么处理案例的,也不知道为什么每个人之间申请的结果存在差异。”

最让Teeth受不了的是,同一个公司的人受到的待遇竟也不同。一个在去年7月份下岗的工友获得了38周的EI,他还听说其他的人获得了43周的EI。

如今,这种地区性的EI分配差异已经成为渥太华政府争议的热点。在野党威胁称,如果政府不解决这个问题他们将要求重新大选。如今,EI改革的呼声是越来越高,各工会、学术组织、经济师以及省级政客们表示支持。

三大在野党一致要求统一全国EI申请标准,最低工时改为360个小时——大约10周,受益时间改为50周。自由党党魁叶礼庭(Michael Ignatieff)已经表示这一改革可以增加15万名受益工人。但是在上周总理哈珀拒绝了叶礼庭的建议,称就业人数增加后才能进行EI改革,另外政府已经将受益时间延长了5周。但是,多伦多有75%的人根本拿不到EI,因为他们没有资格申请,或者在新政策于3月1日生效前他们已经领完了所有EI。

Caledon Institute of Social Policy资深学者Michael Mendelson称,随着越来越多的工人在经济衰退下“求助于”非传统工作,EI的紧张局势不会很快得到改善。

Savoie说,Pokemouche的工作也是不稳定的,她有时候一天工作12个小时,有时候几周内也接不到一个通知工作的电话。Savoie从蒙克顿(Moncton)搬来与母亲住在一起,她相信自己早晚会回去。“事实上,海里的鱼已经不多了。”Pokemouche是全国23个实施14周工时EI申请标准的地区之一。

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