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加美往来更轻松!美国会已通过新法案

美国国会参众两院先后表决通过与加拿大达成的一项清关协议,将会加快两国的通关过境时间,两国官员对协议获美国国会通过均表示欢迎,现只待总统奥巴马签字﹐便成为法律。

(约克论坛综述)美国国会参众两院先后表决通过与加拿大达成的一项清关协议,将会加快两国的通关过境时间,两国官员对协议获美国国会通过均表示欢迎。加拿大国会稍后亦需要通过相关的C-23法案,协议才能全面落实,预期将在国会得到广泛支持。

所谓的“预先清关”(preclearance bill)法案,周六上午在参议院通过,现时已获得参众两院批准,只待总统奥巴马签字,便成为法律。

加、美两国官员都欢迎这一消息,美国两大政党、加拿大哈珀政府与杜鲁多政府,均有参与这项计划,尽管有部分参与者曾担心,该项目停滞不前。最终,该法案在本届国会的最后时刻加速,首先在众议院通过,本周再进入参议院程序。而此时两院已经在准备解散,年终假期之后,新当选的议员将组成新的参众两院。

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加拿大总理杜鲁多周六在推特上说﹕“非常好的消息,我们向两国之间更轻松的旅行和贸易,迈进了一步。”

美加对新协议策划已久

加美两国享有世界上最长的不设防边界,两国一直为此感到自豪。在“9·11”发生之前,两国间的货物和人员流动甚少限制,人员出入境仅仅需要出示驾照即可,可说是畅行无阻。但在“9·11”之后,美国不仅大大强化了美墨边境的安检,同时也在美加边界增加了边检程序。

因此,两国边境出现了物货滞留,人排长龙的现象,清关等候时间延长,阻碍了货物流通,也增加了运输成本,致使加美两国间的货物与人员流量下降。虽然之后采取了一些便利措施,如机场预通关,但仍未能恢复到14年前的水平。据美国旅游部门统计,在“9·11”之前的2000年,两国间有约710万辆载货卡车,9000万辆小汽车过境美加边境;但2014年,这一数字却分别降到580万辆和5960万辆。其主要原因就是海关边检造成的人为障碍。

为解决这一问题,加拿大总理哈珀与美国总统奥巴马于2011年达成共识,两国签署一份名为《超越边界行动计划》框架协议,并开始就具体协议展开磋商。而在之前,两国只在温哥华、多伦多与蒙特利尔等8个加拿大城市的机场实施了预先清关程序,这份新协议则将原仅限于空中预先清关的程序,扩大到水路和陆路(包括公路和铁路),涵盖了所有运输方式,包括巴士站,火车站,港口及公路检查站,但不同的边境关卡将采用不同预清关系统。

有助两国保安与繁荣

加拿大驻美国大使麦克诺顿(David MacNaughton,图)也透过推特说﹕“预先清关对加强两国保安与繁荣是双赢做法。”加拿大政府一直推动法案的通过,以便落实前政府、现政府与奥巴马政权签署的多份协议。

最新协议由两国领袖今年初宣布,同意在部分地点,展开预先清关的实验计划。该实验计划将在蒙特利尔的火车站、加西落基山登山者号(Rocky Mountaineer)列车路线实施。

该计划将在边境的加拿大一侧,设立美国海关办公室,理论上说,令旅客更快通过检查,快速通过真正的边境,减轻旅行与货运的拥塞。

边境设办事处预办手续

自从911恐袭发生后,加美边境的过关时间便由于安检理由减慢,根据协议,为了重新加快旅客过境,美国海关将会在加拿大边境设立办事处,替前往美国的加拿大人预先办理清关手续,以便缩短他们的过关时间。

对于许多加拿大人,预先清关并不陌生。因为加拿大机场每年有1200万旅客,已在采用预先清关做法。

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加拿大驻美国大使麦克纳顿(David MacNaughton)表示,这是一个双赢的协议,有助促进加美边境之间的安全和繁荣,有关协议由现届联邦自由党和上届保守党政府支持下与美国谈判而成,总理杜鲁多与奥巴马在今年3月宣布,扩大边境预先清关协议的范围,包括增加两个试行计画的加拿大机场。

其中,新协议的重大改变包括,新协议允许该系统扩展至每一运输模式,首先是列车,然后是巴士,今后有可能在汽车旅行中,也采取预先清关措施。同时,新协议还允许美国海关人员在加拿大境内携带武器,盘问旅客,拘留但并非逮捕他们。

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