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一位虚构的中国女英雄 居然被美国人传颂百年

美国是一个特别喜欢“制造英雄”的国家。

在美国亚利桑那州的墓碑镇,100多年来,流传着一位中国女英雄的故事。

1、

墓碑镇的“中国玛丽”

她故事,不仅在美国流传,在1977年,还被法国女歌手Amanda Lear将她的故事演唱出来,歌名就叫“唐人街女王”。

这首充满了“异域风情”甚至有点诡异的迪斯科风格歌曲,今天已经成为了经典曲目。在这首歌中,Amanda Lear唱到:“我在唐人街见到了鸦片女王,来自上海的娃娃脸女孩,从不露出笑容也从不哭泣,她统治着唐人街的地下世界,她经营着唐人街所有的鸦片贸易。”

随着这首歌在西方世界流行,墓碑镇的“唐人街女王”又再次引起了美国人的兴趣。好事者涌进故事的发生地墓碑镇,更有人将听来的故事写成小说,本来快被人遗忘的往事,又被翻炒了起来。

墓碑镇如今不过是亚利桑那州一个偏远而普通的小镇,但是在100多年前的“淘金时代”,这里可是美国最富传奇色彩的重镇,因发现了银矿吸引了各地想要发财的冒险者。他们当中,有牛仔、矿工、逃犯、舞女、赌徒……还有一位拥有整条唐人街的中国女人,人们管她叫“中国玛丽”。

电影《墓碑镇传奇》海报

“中国玛丽”并不是她的真名字,因为当时来到美国的中国人,中文名字没有人听得懂,于是男的都被叫做约翰,女的都被叫做玛丽。

在亚利桑那州的人口登记册上,“中国玛丽”登记的名字是Agio Lum,这个有点拉丁化的名字,可能和亚利桑那州曾经是墨西哥领土有关,这里的拉丁文化和习俗还是影响很深。根据音译我猜她的中文名字可能是林阿娇。

传说中的“中国玛丽”的照片

林阿娇1872年来到美国,当时美国修建的太平洋铁路已经延伸到了亚利桑那州,大批华工跟随着铁轨出现在了墓碑镇上,铁路修建完成之后,华人们就在当地以开洗衣店、餐馆、打工为生。

这个小镇最多的时候曾经有500多名华人,据说他们全部都归林阿娇管理。

她总揽了唐人街的生意,由于华人们大多数都不会讲英语,也不愿意与白人打交道,所以当白人想要雇佣一个华工的时候,都是跟林阿娇商谈。林阿娇负责墓碑镇每个华工找工作、签合同,白人雇主也是把工钱给她而不是直接给到华工,如果华工的工作没有做到位,林阿娇会让他们重做,直到雇主满意为止。

华工们之所以如此听林阿娇的话,主要是因为在那个《排华法案》盛行的年代,她能够提供保护,并且帮助新来的华工介绍工作、借钱给他们、并帮他们在雇主那里争取权益。她为人仗义,颇有女侠风范,和丈夫一起开了一家餐厅,还拥有唐人街包括大烟馆和红灯区在内的所有业务,在中国人备受歧视的年代,在子弹横飞的西部淘金重镇,连美国白人都要尊称她一声“唐人街女王”。

看到这些是不是觉得她特别霸气,特别像中国古代的女侠?

不过可惜的是,上面这些都只是美国人虚构出来的故事而已,真实的“中国玛丽”林阿娇,压根就不是什么“女王”。

电视剧《怀亚特·厄普的传奇一生》中的“中国玛丽”

2、

虚构的中国女英雄

1906年,林阿娇去世,终年52岁。她去世后丈夫阿林为爱妻举办了中国习俗的葬礼。披麻戴孝、一路抛洒的纸钱,丰盛的祭品,当地数百名华人都来吊唁。这种异国的习俗让美国人大开眼界,甚至还登上了当地的报纸。

或许就是从那时候开始,有美国人就觉得,能够有这么隆重葬礼的女人,绝对不简单。美国人不懂的是,中国人对葬礼极为重视,哪怕一个普通人去世了,只要条件允许,那葬礼也要办得风风光光的。

林阿娇当时葬在了墓碑镇的“靴山公墓”,送葬的人们散去之后,各自继续生活,他的丈夫阿林也此后娶了一位年轻的墨西哥女子,并与后者生育了4个孩子。尽管阿林和林阿娇夫妻多年,但阿娇是没有生育能力的,未能给丈夫留下一儿半女。

本来林阿娇这一生已经入土为安,盖棺论定了。当地人虽然被她隆重的葬礼引起过好奇,但他们其实并不真正关心中国人的故事。可是在20多年后,这位默默无名的中国女人又被人想了起来,原来,墓碑镇现在要搞旅游小镇,为了做出特色,吸引更多的游客,当地人硬是搞出了许多传奇人物,其中最具特色的就是这位“中国玛丽”。

昔日靠采矿而发达的墓碑镇,已经无矿可采了。对于这个传奇小镇来说,旅游业是一条不错的财路。

于是当地人跑到“靴山公墓”,遍寻埋葬在这里可以被用来包装的“名人”,绞尽脑汁终于凑齐了神枪手、亡命徒、疯狂牛仔、墨西哥舞女和“中国玛丽”……足以满足普通美国人对于“老西部” 的幻想。

1929年,墓碑镇举办了首届“地狱城庆典”旅游节,吸引了数千名游客。许多人都来一睹“中国玛丽”的风采,他们来到墓园,看到了一块新立上去的墓碑,上面写着:“中国玛丽,生于中国,卒于墓碑镇,1906年12月6日,享年67岁。”一旁的导游煞有介事地给游客们介绍“中国玛丽”的故事:“她是唐人街女王,拥有整条街的鸦片和红灯区生意……”

为了让故事更加生动且真实,当地人还找到了一张所谓的“中国玛丽”的照片,将照片和故事贴在了镇上的历史博物馆里,就这样流传了近百年。

亚利桑那州旅游网站对“中国玛丽”的报道

但其实,不但照片是假的,连那块墓碑上的年龄都写错了。

根据美国联邦人口统计的档案,得知林阿娇于1872年来到美国,来美国时正好是18岁。她1906年去世,终年应是52岁。她的年龄也在各种登记资料中有过记载,比如她和丈夫阿林的结婚登记。

“中国玛丽”的墓碑

最为重要的一点是,在登记资料中,林阿娇的英文读写能力那一栏填的是NO,她虽然来美国多年,但圈子一直没有走出唐人街,连英语都没有学会,而她的职业一栏为空,基本上属于家庭主妇。

一个不会说英语的华人家庭主妇,如何跟白人雇主商谈华工的派遣问题,又如何从白人那里为华工争取权益呢?

至于拥有整条唐人街的生意,更是无从谈起。林阿娇1906年去世,如果她真有那么庞大的生意,那么她的丈夫至少会继承其中一部分,可是阿林在1931年去世,他留下的也不过只有一间中餐馆,曾经一度因为生意不好还去了一家餐厅做主厨,给人打工,没见有什么鸦片馆和妓馆这些其他生意。

综合这些有限的真实资料,我们依然可以清晰地看出“中国玛丽”、“唐人街女王”的故事,不过是为了旅游开发而杜撰的。

林阿娇只是一个平凡的中国女子。不过她的平凡之中,也有着令人敬佩的真实的英雄光辉。

3、

真实的平凡英雄

100年前,去美国的中国人,都是最苦命的人。

连清政府公派的留学生,都是在中国没钱上学的贫苦人家的孩子,更不要说那些半哄半骗签了卖身契约,被“卖猪仔”到美国修铁路、挖矿的华工了。

在这种情况下来到美国的中国女子是极为少数的,而她们大多是被骗到美国来,欠下了巨额债务,不得不听人摆布。

林阿娇来到美国的时候18岁,她比阿林大6岁,她来美国两年之后,15岁的阿林才从广东老家出洋。

林阿娇和阿林大约是在1892年在一起生活的,当时并未在美国登记结婚,可能只是同居,也可能有了中式的婚约。

也就是说,在没有和阿林同居之前,林阿娇已经在美国生活了20年,这么长时间她都没有学会英语,可见她这20年来都只在华人圈子里生活。而当时华人圈的中国女子要想生存,除了依靠父兄,就是给其他华人男性缝补衣服或洗衣,甚至是沦落风尘。

林阿娇属于哪一种情况,现在已经不得而知了,她早年的生活完全没有记载。

林阿娇和阿林后来的婚姻,也很可能是因为《排华法案》的影响。当时美国为了限制中国劳工,规定不再允许华人入境,而在美国的华人离境之后也不得再入境。这导致很多中国男子无法将家人接到美国,只能和在美国的中国女子结婚。

身穿厨师制服的阿林

尽管林阿娇比阿林大6岁,两人生活了14年也没有生育儿女,但两个人还是相濡以沫,阿林并没有因此而抛弃她,反而是在同居多年之后与她正式缔结了婚约,登记成为了夫妻。阿林在有了林阿娇这个贤内助之后,开始自己开餐厅,事业上有了很大起色。

林阿娇和阿林,就是美国最早一代华人的典型代表。

他们一无所有的来到美国,忍受着歧视和排挤,日以继夜地工作,省吃俭用地生活,细心而大胆地规划,终于在美国有了立足之地。他们不是什么仗义疏财、叱咤美国西部的“中国玛丽”和“唐人街女王”,他们只是自己平凡人生的平凡英雄

THE END
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